「名短編ここにあり」(北村薫・宮部みゆき編)

「名短編ここにあり」(北村薫・宮部みゆき編)

名短編ここにあり
先日、僕より先輩の方が、「何か小説を読んで
みたいんだけれども、なにか良いものはないですか?」とたずねてくるので、「まずは短編なんてどうでしょう」と答えてみたら、
「短編では読んだ気がしないのです」とのことで、
成程そういう感じ方もあるもんだ、と酒の席ながら妙に記憶に残った。

そういう自分も、実は10代の頃に名作と呼ばれる小説を読み耽ったのをピークとして、最近ではごく稀にしか小説を読まない。

だから今回紹介するアンソロジーに収められている作家も、全然馴染みのない方たちばかりで、
城山三郎・円地文子・吉行淳之介・井上靖・小松左京ぐらいは、かろうじて1作ぐらい読んだことあるかな、という程度。あとは名前すら知らなかった作家もいる。

どちらかというと「ライトな」作品ばかりが収められているので、スイスイ読めてしまう反面、印象に残りづらい。

そんな中でも、強烈な印象を焼き付けていったのは、吉村昭の『少女架刑』という作品。

主人公の「私」はすでに死んでいる。死体の立場から、悲しむ人々や解剖の様子などを淡々と語り、最後は火葬され骨片となって骨壷にしまわれ、棚に保管される、という話。

     死者の立場から語る、という状況設定も面白いのだけれども、
   それを飽くまでも淡々と、死者だから感情がないという前提なのかもしれないが、憎いばかりの客観描写で綴り、しかし最後には、骨の軋む音しかしない静寂の世界に放置される、という、そのラストが何かぞっとするのだ。

こういう作品は、長編だと絶対飽きるし、そもそも何故死者に意識があるのか、なんてことにも一通りの理屈をつけたくなってくる。
それが短編だと、細かいことは無視して、あれよあれよという間に、物語をクライマックスまで突入させることができる。

ということで、短編の醍醐味を味わうには、わりと手ごろな一冊。

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