生命はどのように誕生したか

生命はどのように誕生したか

生命はどのように誕生したのか、という、
科学にとって極めて根源的な疑問について、
未だに納得のゆく答えは出ていない。

古くから有力な説は、
原始地球に落雷などを契機とした何らかの科学反応によって
有機物が誕生した、という説だけれど、

それなら実験室で再現できそうなものなのに、
誰一人として成功していない。

最近、どこぞの科学者が、
隕石の中に生命痕を発見したというニュースがあった。

興味深かったのは、それが発見されたということ自体よりも、
依然として科学界では、
「地球外生命」に対する反対意見が多いということ。

地球外生命といって、
それが即、地球外知的生命体の存在を意味するわけではない。

フレッド・ホイルとウィクラマシンゲの、
生命は宇宙から来た、という学説は、

かつてセンセーショナルを起こしたものだけれど、
学界の大半からは無視された。

しかしながら、

・生命を生成する方法は未だ解明されていない
・過酷な宇宙空間でも、一部の生命は生存できることが実証されている
・原始地球は、地球外物体(隕石)の爆撃にさらされていた

ということを考えると、最初の生命が宇宙から来たというのは、
それほど突拍子もないことではないと、思う。

天文学者というのは、実はかなり保守的なので、
地球外の系、あるいは太陽系外の系という単位でモノを考えるのを、
非常に嫌う。

そういう意味では、天動説の呪縛から、
未だに解き放たれてはいない。

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