生物・進化

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「ヌードがわかれば美術がわかる」(布施 英利)

  ヌードがわかれば美術がわかるとは思わないが、 美術がわかるためにはヌードがわかることは、たぶん必須なのかな。 要するに、彫刻や絵画に、ヌードの名作はあまりに多い。 ルノワールにせよマネにせよ、 今日、我々はヌード画を当たり前のように目にするが、 ヌードが芸術となったのは果たしていつからなのか、 そしてそれは人々にどのように享受されてきたのか、 ということを中心に述べた本である。 同時 […]

芋虫が道を横切る事

芋虫や毛虫が、自分の前の道を横切る姿を見かけることが、稀にある。 不思議なことに、自分の横を並走している姿は見たことがないのだが、 それは単に視界に入らないだけか。 それはともかく、なぜ芋虫が道路を這う必要があるのかを疑問に思う。 彼ら・彼女らの母親は蝶もしくは蛾のわけだが、 母親は偏食の子供たちのために、 彼ら・彼女らが好んで食べる葉を選んで、 わざわざ産卵してくれる。 つまり、アゲハチョウはミ […]

「古生物学者、妖怪を掘る―鵺の正体、鬼の真実 」(荻野 慎諧)

  あんまりこのブログで悪口を書くと、 あいつは性格が悪い、などと思われても困るので、 最低限揚げ足取りみたいなことは避けようと心掛けてはいるのだが、 でも、この本にはひとこと言いたい。 自分は科学者であると言い、そして「妖怪古生物学」なるものを標榜しておきながら、 あとがきにおいて、「これはフィクションである」と予防線を張ることが、 情けなさすぎる。 自分の説に自信がないのであれば、 […]

「はだかの起原 不適者は生きのびる」(島 泰三)

  現生人類に体毛がないのは、生存には明らかに「不適」である、 それは、「適者生存」を唱えるダーウィン進化論に誤りがあるからである、 というのが、この本のおおまかな主旨。 そもそも進化には、 「適者生存」のような絶対的なルールが存在するのかどうかは証明できないし、 結局は状況証拠から推論をせねばならない部分が多いわけで、 その意味で「完璧な」理論などというのはあり得ない。 その隙を狙って […]

「動物たちのすごいワザを物理で解く」(マティン・ドラーニ/リズ・カローガー)

  装幀はポップなのだけど、中身はしっかりした本。 コウモリが音波を使うこととか、ハチの巣の六角形の理論とか、 動物たちが物理を用いていることを、我々は知ってはいるけれども、 でもまだまだ世の中には、 我々の想像を超えているような動物たちがたくさんいる。 敢えてメスのフリをしてオスに抱かれることで熱を奪うヘビや、 ボクサー顔負けの強烈なパンチを打ち込めるシャコ、 水上を歩くアメンボのメカ […]

「核DNA解析でたどる 日本人の源流」(斎藤 成也)

  縄文人、そして弥生人はどこから来たのか、というのは、 日本人のアイデンティティに関わる問題でもあり、 言語や文化、身体的特徴など、 あらゆる角度から様々な検討が行われてきた歴史があるわけだが、 いよいよ「核DNA解析」という、決定打とでもいうべき手法によって、 日本人の源流を追究した結果が、本書の内容である。 そもそもいかなる科学的手法であっても、 それが正しいかどうかは100%信じ […]

「したたかな寄生」(成田 聡子)

  寄生生物の研究というのは、 おそらく「普通の」生物よりも遅れているはずで、 たぶんこれから、どんどん新しい研究結果が 発表されることだろう。 だから今のところは、 新書ではあるが、このぐらいの本を読んでおけば、 寄生生物についての大部分は理解できるのだと思う。 個人的に興味があるのは、 例えばカッコウの「托卵戦略」は、だいぶ見破られるようになって、 もはや完璧な寄生術とはいえなくなっ […]

「心を操る寄生生物」(キャスリン・マコーリフ)

  寄生という生き方は、 生物にとって最高の戦略ではなかろうか。 ウィルスや昆虫に限らず、人間でも同様で、 ニートにせよヒモにせよ、 生きるためのコストを最小限にできるというのは、 この上ない贅沢である。 寄生生物の話であれば今更珍しくもないが、 この本で紹介しているのは、 寄生生物が、己のホスト(宿主)の行動や思考を、 自分に都合の良いようにコントロールする、という話だ。 分かりやすい […]

コズミック フロント☆NEXT「初公開!恐竜絶滅 詳細なシナリオ」(NHKオンデマンド)

  まずことわっておくと、 我が家には、もう10年近くもテレビがない。 だからどこぞの放送局の下請会社が料金を徴収しにきても、 テレビは嫌いだし、持ってないし、見たくもないし、ケータイでも見れないし、 ということを、証拠付きで説明することで、撃退しているお引き取りいただいている。 ただ、1~2年前に、 「あなたの家にはテレビがないことを確認できましたので、 もう徴収にこないように登録して […]

「生物圏の形而上学」(長沼 毅)

  生命、生物、そして進化についての10の論文・エッセイをまとめた本で、 「宇宙・ヒト・微生物」という副題が付いている。 ひとつひとつの章はとても興味深いのだが、 残念なことにそれぞれが完全に独立してしまっているため、 深い内容へ辿り着く前に終わってしまう。 例えば第一章「生物圏からメタ生物圏へ」は、 そのタイトルどおり、宇宙時代に入った現代において、 生物圏をどのようなものとして捉える […]

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